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楊致遠

楊致遠

人物評價/介紹
楊致遠(英文名:Jerry Yang),于1968年11月08日生于臺灣,全球知名互聯網公司雅虎(Yahoo!)的創始人,原首席執行官。1994年與大衛·費羅創辦全球第一入口網站雅虎Yahoo!,2012年1月18日,楊致遠辭去雅虎公司董事和所有其它職務。
在美國,“百人會”由100多位出類拔萃的華裔美國人組成,這其中,祖籍湖北的雅虎創始人楊致遠被譽為“世紀網絡第一人”,堪稱企業家代表。中國情結濃厚的他激勵了一代又一代中國的互聯網后來人。
2014年11月,進入聯想董事會,擔任獨立非執行董事,將不再擔任聯想董事會觀察員。
2015年12月8日,楊致遠出任滴滴快車的董事會觀察員和公司高級顧問。

人物經歷
楊致遠于1968年11月8日出生于中國臺灣臺北市,其父在其兩歲的時候去世,他和弟弟由母親撫養長大。楊致遠于1990年以優異的成績進入斯坦福大學。該校的電機系是硅谷神州的組成部分,他就選修電機工程,只花了四年,他就獲得了學士、碩士學位,并結識大衛·費羅。楊致遠和大衛·費羅(David Filo)于1994年4月共同創立雅虎互聯網導航指南,并于次年3月注冊成立了雅虎公司。
創業經歷
1996年第二季度末,每天已經有200萬網民造訪雅虎,累計每天1400萬次。其中有75%是回頭客。但楊致遠并不滿足于僅僅擁有一個可以吸引回頭客的品牌。他說,“如果我們是個軟件工具公司,就會被微軟擠垮,如果我們是一個出版物,就像《時代》周刊一樣有一批忠實的讀者,那么就會長期發展下去。”
1996年第一季度,雅虎與競爭對手Infoseek、Excite、Lycos相比,每天的訪問量就超過對手的兩倍。1997年年底,日均訪問量達到9000多萬人次,比所有對手訪問量的總和還要多。連Infoseek的老板也不得不承認,雅虎已超越其他對手。的確,雅虎已今非昔比:公司有不少令人敬仰的管理人才,有一套完整的營銷策略,最重要的是還有1億美元的現金。一位分析家說:“雅虎在很多方面都已經領先同行,把它與其他的搜索引擎相提并論是不恰當的。”
1997年,雅虎收入6700萬美元,虧損2300萬美元。從賬面上看,這完全是一個失敗的公司。但是在互聯網上,它卻是最大的明星。市場價值超過網景,升至28億美元。1997年第三季度,雅虎的市場價值首次超過瀏覽器大王網景。
雅虎成了華爾街的寵兒,楊致遠的財產也水漲船高。當然,最大的快樂不是金錢。“最讓人感覺良好的是你每天都在改變著世界。你每天早晨起來問:‘我起來干什么?’然后你就覺得如果你不去工作,雅虎可能就會出問題。我們當年建立的小小網站現在每天都有千百萬人使用,每當看到這情形,我們就會說一聲:‘哇!’甚至打個寒戰。這真是一種非常奇妙的感覺。”
1998上半年 ,每個月至少有3000萬用戶訪問 Yahoo!, 每天瀏覽下載量達到1億頁!
1998年《福布斯》雜志推出高科技百名富翁,楊致遠以10億美元的財富躍居第16位,超過了冠群CEO王嘉廉,成為高科技中的華人首富。
1999年4月,形式凈收入為2,510萬美元,收入為8,610萬美元。公司仍然保持強勢增長。
1999年,楊致遠和費羅已成為網絡媒體公司的舵手,公司市場價值高達390億美元,而楊致遠的紙面財富達到75億美元。
瀏覽量從1998年12月份的平均每日1.67億增加到2.35億,增幅達41%,同時注冊用戶數量從3,500萬人增加到4,700萬人。2月份用戶增長率是前十名網站中最好的,并且是整個網絡平均增長率的兩倍。
2007年6月出任雅虎CEO一職。
2008年11月18日,楊致遠辭去CEO其當前職位,但保留雅虎董事會成員職位。
2009年1月13日,因為楊致遠的建議,雅虎董事會任命“硅谷女王”卡羅爾·巴茨(carol Bartz)為公司CEO。
2011年9月7日,雅虎董事會電話解雇了2009年1月上任的CEO巴茨,宣布原CFO摩爾擔任臨時CEO,楊致遠和費羅繼續擔任“雅虎酋長”,同時,公司將委托獵頭公司尋找新的CEO。受此消息影響,雅虎股票大漲6%。
2013年2月23日,聯想集團委任雅虎創辦人及前首席執行官楊致遠為董事會觀察員。
2014年11月6日,進入聯想董事會,擔任獨立非執行董事,將不再擔任聯想董事會觀察員。
2015年12月8日,楊致遠出任滴滴快的董事會觀察員和公司高級顧問。
求學
在斯坦福大學,熟悉他的人認為楊學習不算勤奮,甚至還有點懶,但思想活躍,善于交際,是大學社團的領袖,訓練了他日后作為企業領導者的組織才能。
他大學畢業時覺得自己還欠成熟,就留校從事研究工作。正好,大衛·費羅也留校從事研究。兩人的邂逅和結交無疑是雅虎成功的關鍵因素。
楊致遠和費羅是舊識。費羅1988年畢業于杜蘭大學,而且一度擔任輔導楊致遠的助教。一向全拿“A”的楊致遠在費羅的判官筆下卻居然只得了“B”,對此楊致遠至今還發牢騷。后來兩人同班聽課,還在作業方面開展合作。以此為起點,兩人成了最佳搭檔。費羅內斂,喜沉思,而楊致遠活躍,是社團中的領袖。費羅善于在屏幕上整理資料,有一種“只要在終端前,就能統治全世界”的感覺。費羅的實驗室像個被暴風肆虐的地方。而楊致遠的住所比較干凈,但在電腦的操作上,卻沒有費羅有規劃。兩人的實驗室相鄰。不久,兩人報名去了日本。在那里兩人都成了外國人,友誼與日俱增?;氐剿固垢?,兩人在一輛學校拖車上成立了一間小型辦公室。
開創雅虎
1994年4月,仍在斯坦福大學就讀的楊致遠與費羅為了完成論文,迷上了互聯網,整天泡在網上尋找資料。在這個過程中,他們收集到很多自己感興趣的站點并加入到書簽,例如科研項目、網球比賽等等,以便查找。
可是隨著這些收集到的站點越來越多,他們感到查找起來非常不方便,于是,他們把這些書簽按類別進行整理,每個目錄都容不下時,再細分成子目錄,這種核心方式至今仍是雅虎的傳統。編制成軟件,并放到網絡上讓其他沖浪的人享用,不久,他們的網站招來了許多用戶,受到了極大的關注和廣泛的歡迎。人們紛紛反饋信息,還附上建設性意見,使內容更加完善。“要不是有這么多外來的回應,我們就不會繼續下去,更不會有今天的雅虎”。到1994年冬,兩人忙得連吃飯、睡覺都成了奢侈,學業也扔在了一邊。當時這個軟件的名字是:《Jerrys Guide to the World Wide Web》(杰瑞全球咨訊網指南)。
隨著《指南》越來越受到歡迎與關注,許多網友紛紛進入斯坦福大學電機系的工作站使用這套軟件,使校方大感困擾,抱怨這項發明影響了學校電腦的正常運作。但是楊致遠與費羅仍然積極為此努力,并推出特色欄目:“Cool Links“和“Hard to Believe”,并將網站改名為:《Jerry and David's Guide to the World Wide Web》。受當時條件的限制,網站的數據存放在楊致遠的電腦內,綽號為“akebono”;而搜索引擎則存放在費洛的計算機中,綽號為“konishiki”,這是兩個他們最喜歡的摔跤運動員的名字。
當時,網上有許多競爭者,如WebCrawler、Lycos、Worm、Infoseek等,這些網站都靠軟件自動搜索起家,雖范圍廣泛,但不準確。而雅虎則純粹是手工制品,搜索準確,更加實用。實際上到1994年年底,雅虎已成為搜索引擎的領導者。
95年的一個夜晚,楊致遠和費羅翻著韋氏詞典,為他們的“產品”編造名字。其中“Ya”取自楊致遠的姓,他們曾設想過Yauld,Yammer,Yardage,Yang,Yapok,Yardbird,Yataghan,Yawn,Yaxis等一系列可能的名字,突然間,他們想到了Yahoo這種字母組合,然后迅速翻開手邊的韋氏英語詞典,發現此詞出自斯威夫特的《格利佛游記》,指一種粗俗、低級的人形動物,它具有人的種種惡習。這個詞顯然不太雅,但仔細一琢磨,“反其義而用之”。在強調平權的因特網上大家都是鄉吧佬。為了增加褒義色彩,后面加上了一個感嘆號,于是就有了“Yahoo!”。“沒錯,太好了,就是它了,這簡直是神諭!”
楊致遠和他的伙伴將Yahoo!網址告訴了朋友,結果一傳十、十傳百 ,到斯坦福大學工作站訪問Yahoo!的人越來越多,使校方大感困擾,抱怨這個東西影響了學校電腦的正常運作。
雅虎成為一個類似電話號碼簿的搜索引擎,它將全球網址分成新聞、娛樂、科學、教育等14個門類,然后下面再細分。上網者可以使原來茫茫然不得其門而入的上網變成了一件容易的事情。
隨著流量劇增,楊致遠敏銳地發現了其中蘊藏的巨大商機,于是他們一邊精心打造他們的網站,一邊積極尋找潛在的投資者,以進一步地發展Yahoo!
爭取風投
1995年上半年,楊致遠開始與硅谷的風險投資公司接觸。硅谷是一個風險投資的樂園,在那里平均每天就有一家公司上市,平均每天有62個人被送入百萬富翁的行列。
第一個找上門的公司是路透社,路透社市場部副主任泰森一次外出,在一家地方報紙上讀到有關雅虎的消息,產生了興趣,他以后在網上經常光顧雅虎網址。泰森迅速認識到“雅虎”消除了距離的遠近,架起了用戶與其欲尋找的信息之間的聯系,路透社可以利用它擴大自己的影響。楊致遠對泰森說:“如果你們不找我們,我們可能也要找你們。雅虎不僅只是一個目錄,這還是一種媒體資產。”
路透社與雅虎是朋友,但不是伙伴,合作過程中雅虎并未得到多少實惠。聰明的楊致遠認識到,必須自己制訂一個周密的商業計劃,以我為主通過廣告贏利。楊找到自己的老同學布拉狄,他此時正在哈佛商學院讀書。楊和布拉狄參考HotWired公司發布廣告贏利的經驗,迅速起草了一份商業計劃。帶著這份計劃書,他們到處尋找風險投資者。
他們一邊維護日益膨脹的網絡資源,一邊尋找商機,每天只睡4個小時。
楊致遠回憶說:“這項工作很艱苦,但充滿了樂趣。有時我有一種從懸崖上跳下的感覺,有時像置身于電影《塞爾瑪與路易斯》,不知結局怎樣。我們想用網絡做一切,也許什么也做不成。但我們不在乎,我們不會失去任何東西。”
隨后美國在線(America Online,簡稱AOL)找上門來,這家世界上最大的商業在線服務公司正好缺少一個搜索引擎,希望雅虎能擔此重任。美國在線的用意是收購雅虎,使楊和費羅都成為他們的雇員,保證可以讓他們成為富翁。但也威脅說,如果不出售雅虎,他們將扶持另一家引擎公司擠跨雅虎。
兩個人經過慎重考慮,拒絕了AOL。他們要自己經營雅虎,這不完全是賺錢的問題,雅虎是一項自己精心哺育的事業,創建和維護雅虎是一種樂趣,他們就是自己的主人。此外他們還擔心把雅虎出售給AOL,最終也許會葬送雅虎。
隨后楊致遠又與MCI、微軟以及CNet談判,但只得到網景公司的資助。網景公司的馬克.安德森當時非常喜歡雅虎的網站目錄,1995年1月,他把網景瀏覽器一個最重要的按鈕——網上搜索指向了雅虎。當網景瀏覽器的用戶按那個按鈕時,他會被自動地帶到雅虎的網站。網景瀏覽器的成功使得雅虎迅速名震互聯網。
AOL最后收購了WebCrawler(一家很早便從事索引搜索服務的公司),AOL和BNN(AOL收購的一家因特網服務供應商)的瀏覽器都指向它。但與雅虎相比WebCrawler缺乏特色,其影響江河日下。
最后楊致遠找到了紅杉資本(Sequoia Capital)公司,它是硅谷最負盛名的風險投資公司,曾向蘋果(曾引導過個人計算機革命)、Atari(視頻游戲工業的領袖)、奧拉克(大型數據庫供應商)、Cisco系統(網絡硬件商)等公司投資。
但紅杉公司的莫里茲(Michael Moritz)起初有些猶豫,因為雅虎實在太與眾不同了,與“網景”的情況還不一樣,雅虎本身只是“在網上提供服務”,而且是免費的,其商業潛力在哪里呢?
至今,莫里茲回憶起1995年1月走訪Yahoo!最初的“辦公室”的情景,還津津樂道:“那里真的可以說是一片狼籍。楊致遠與他的伙伴坐在狹小的房間里,服務器不停地散發熱量,電話應答機每隔一分鐘響一下,比薩餅盒扔得滿地都是,高爾夫球棒隨隨便便地擱在角落里,電話機扔在地板上,整個屋子里連張椅子都沒有,滿屋子黑乎乎的,到處是臟衣服。我覺得楊致遠和費羅大概連白天黑夜都分不清了。”
不過,莫里茲并沒有被嚇跑,楊致遠和費羅最終使他相信,“這幾個小子的確有眼力,搶先占據了網上的有利位置,如果發展順利,其戰略優勢十分明顯。這種新生事物之中蘊藏著巨大商機!” 1995年4月紅杉投資雅虎近200萬美元。它是雅虎的首家風險資本投資者,也是唯一的風險資本投資者。后來,紅杉的股本已升值到了34億美元。“其余的一切都已經成為歷史了。”他們說。
紅杉資本公司決定投資后,楊致遠在1995年放棄即將完成的博士學位,成立Yahoo!公司和Yahoo品牌;當時楊致遠名片上印著的頭銜是Chief Yahoo! (Yahoo酋長)
同時紅杉資本還找來了一位合適的總經理人選——蒂姆·庫格,也是斯坦福的校友。由庫格來負責管理事務,費羅和楊致遠就可以專注于研究工作。后來費羅負責技術開發,楊致遠負責對外公關。
當然,雅虎最具價值的還是楊致遠和費羅。楊致遠比較外向,時常沉湎于過去。費羅正好相反,很內向,總是盡量婉拒記者的采訪。“他們確實非常無私。”埃倫·斯米弗如是說。他是雅虎公司的元老,商業開發和戰略策劃副總裁。“即使最近招募來的員工也覺得無拘無束,敢敲門進去和他們聊天。”同事們認為楊致遠是個精力充沛、敏感的預言家,而費羅則是雅虎的靈魂,事無巨細,考慮周全。
搜索引擎商業化
Yahoo!公司的成立,無疑給兩位年輕人注入了更多的激情和鼓勵,開始將網絡搜索引擎商業化。公司開辦之中,楊致遠向Netscapes Marc Andreessen 租用相關設備,其中包括電話線、四臺Silicon Graphics 工作站、四臺 Pentium計算機和一條T3專線。楊致遠的“Yahoo!”將索引軟件無償提供用戶使用,公司盈利則主要依靠廣告收入。
由于當時能夠提供免費信息檢索服務的公司寥寥無幾,因此Yahoo!得到市場廣泛認可。每日“Yahoo!”為軟件增加兩百多條新目錄。由于“Yahoo!”檢索系統實在方便,前景被普遍看好,廣告收入也相當樂觀。
但是Yahoo!還面臨很激烈的市場競爭,必須盡快找到資金盡快地發展!
1995年秋雅虎不得不展開第二輪投資戰,此前雖有不少廣告收入,但轉化為現金的數量極有限。這時日本的一家大財團軟銀(Softbank)開始向雅虎投資,這使楊致遠的公司走向了新階段。Softbank總裁孫正義是通過紅杉公司認識雅虎的。楊致遠得知Softbank要投資非常激動,這正是在日本創建日本本土雅虎的最佳時機。
1995年11月Softbank最終買下雅虎5%的股份(后來又大幅度增加)。兩家公司迅速成立合資的日本雅虎公司。雅虎第二輪投資的落實使其有能力擴大服務項目,并成功地應付一些不利的現實情況。網景的導航器不久就將“因特網目錄”按鈕的缺省配置轉而指向雅虎的競爭對手Architext,而導航器的第二個按鈕“因特網搜索”長期指向InfoSeek。楊致遠開始與網景討價還價,網景提出一項建議:搜索引擎按字母順序排列。
“這是最損的建議了,因為雅虎引擎以字母Y開頭!網景的變故使雅虎的信息檢索流量減少10%,但雅虎很快度過了難關。此時Softbank已大舉向因特網進軍,僅向雅虎就投資6000萬美元。
Yahoo!的方向是什么?楊致遠經過幾個月的思考,認為Yahoo!不僅僅是一個提供分類目錄的網站,而是一種新媒體。成千上萬的人通過Yahoo!進入信息高速公路,這是一個必經的門戶。
這種思想和思路是創新性、開拓性的!導致的直接行為后果就是楊致遠決定上市,進行IPO,然后利用上市資金更快地發展Yahoo!
事實證明,楊致遠的思路和行為是正確的!他帶領Yahoo!邁向了一條康莊大道!也把人類從門口帶進了網絡時代!所以被稱為“世紀網絡第一人”
1996年3月7日,雅虎股票正式上市,雖然它的兩大對手Lycos、Excite已搶先上市,但這一天仍被評為“華爾街盛事”。4月12日正式交易,正值周五。股票最初定價13美元。但交易狂熱,平均每小時轉手6次之多,一度飆升至43美元,最終以33美元收盤。雅虎市場價值達到8.5億美元,是“紅杉資本”投資時的200倍。創造“Nasdaqs second-biggest first-day gain ever”記錄。
1996年4月,第一個雅虎國際版——雅虎日本站成立,之后法國、德國、加拿大、英國等雅虎分站相繼問世。第一品牌的效應逐漸呈現,但楊致遠并不熱衷于各種預測。他表示自己絕對會與雅虎一起奮斗至少五年以上。“我很喜歡目前的工作,我甚至不把它當成是一份工作。” “將原本是技術性、電腦狂的世界,和大眾媒體結合在一起。我認為費羅和我及我們的工作小組是第一批將兩者結合在一起的人。”“我們就像第一個從直升機跳下來滑下雪坡的人,也好比是登陸月球,雖然我沒有真正經歷過,不過我相信那種感覺一定很棒。”
“當我們創業時,就知道我們兩人中誰也不會當CEO,我們知道兩人誰也不會聽對方的,因此我們得有第三方來仲裁。”他們準備找一個職業CEO。有人敲門了,但他說:“我上任的第一件事就是改掉名字。”兩人一聽,馬上開門送客。如今,他們的頭銜均為“雅虎酋長”(Chief Yahoo),同是公司的第一“門戶”。
“如果我們是為了錢,那我們可能早早就將雅虎賣掉了??梢愿嬖V你一個秘密,我每天都會在收盤時看一次股市行情,但我卻不知道自己有多少股票。我還不滿30,我還不需要錢,也不想錢,更不想交稅。我的錢都在紙上,全是股票,數目很大,看起來都不相信是真的。”
IPO成功之后,楊致遠的商業潛能開始爆發。楊致遠此時已經意識到,搜索引擎只是新媒體的冰山一角,他認為要讓用戶光臨,必須不顧一切地宣傳品牌。他決定在傳統媒體上大做宣傳,他要建立和做大這個Yahoo!品牌。對這一宗旨,他幾乎達到狂熱的地步。一開始就斥資500萬美元做電視廣告,成為當時公司開出來的最大一張支票。股票報價、地圖、聊天室、新聞、天氣預報、體育新聞、黃頁等,讓用戶目不暇接。這一想法比他的競爭對手提前了6個月,在網絡時代,6個月足夠干任何事情了。
Yahoo!的廣告語是Do You Yahoo!,簡直與耐克的Just Do It媲美。這一廣告語在電臺、電視臺、雜志、報紙上輪番轟炸,無論你上網與否,都能見到Yahoo!的醒目標志。
“Yahoo!非???,它不是一個技術公司,而是一種品牌、一種文化,這使Yahoo!與眾不同的酷!”華爾街的分析家如是評論。
也有人說:Yahoo!酷主要是楊致遠和他的伙伴酷,他們白手起家的傳奇是無數傳媒的焦點,Yahoo!是按他的意愿建立的:獨立、年輕、富有創造力,還有謙遜。
Yahoo!的真正實力是它擁有一支超強的員工隊伍,他們年輕,全部受過大學教育,他們給站點進行分類,精確細致,對手很難模仿。一般門戶的分層只有兩到三層,而Yahoo!有十幾層。
廣告客戶蜂擁而至。新聞、電話黃頁、分類廣告、網上商場,Yahoo!的服務創造了新一代的媒體。

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